Sobreviviendo a la Carrera: algunos consejos

Bien, si estás en los últimos semestres de Ingeniería Informática, eso significa que has sobrevivido al ataque de los cálculos, lograste controlar la rebelión de las físicas, dominaste con experticia el asedio de los algoritmos, batallaste arduamente y, ahora, sólo quedan un par de ciclos por cerrar al culminar la carga académica: Servicio Comunitario, Tesis y Pasantía. Mucha gente (incluyéndome) suele sentir algo de miedo al llegar al 9no semestre de la carrera, pues significa que debes empezar a pensar en ciertas cosas: ¿en qué área te ves trabajando? ¿de qué vas a hacer tu trabajo especial de grado? Más aun: ¿tesis o pasantía larga? ¿dónde voy a hacer mi pasantía corta? Muchas cosas en mente y muy poco tiempo si son como yo, que dejé todo eso para última hora. Pero no desesperen, todo tiene una solución, es sólo cuestión de actitud, por lo que me tomaré la libertad de ser un poco informal en este artículo. Voy a tratar de darles algunos consejos basándome en mi experiencia personal en esa etapa (reciente, por cierto) de mi vida: A lo largo de la carrera, deben preocuparse por no ser "sólo estudiantes". Está bien dedicarse a la carrera ---y, si son "Eficiencia 1", pues, mucho mejor---, pero la magia de todo está en tratar de compaginar esa excelencia académica con otras actividades en las que puedan desarrollar otras aptitudes y aprender nuevas herramientas. Por ejemplo, yo soy una persona sumamente tímida, bastante callado a decir verdad; a veces me cuesta interactuar con otras personas (puede ser un mal de carrera). Eso, en el campo profesional, no es muy deseable que digamos, sobre todo porque hay una entrevista de trabajo en la que deben desenvolverse bien si quieren obtener el empleo, muchas veces nos tocará trabajar en equipo con otros desarrolladores y líderes de proyecto o, quizás, interactuar con clientes (miedo, terror, ¿pánico?). ¿Cómo hice para sobrellevar eso? Pues la respuesta es simple: enfrentándolo. Me inscribí para ser preparador de mi escuela, en la cátedra de Algoritmos y Programación II, ya que allí se estudian estructuras de datos en Lenguage C, uno de mis favoritos, por lo que pensé que podría hacerlo bien. Al final del semestre, no me fue tan mal en las encuestas y recibí muy buenos comentarios, además, me empecé a sentir más cómodo hablando en público, así que empecé a inscribirme en otras actividades:

Participar en actividades de este tipo también te acerca un poco a las autoridades de tu escuela y de tu facultad, de quienes puedes aprender muchísimo y a quienes puedes acudir en caso de necesitar orientación académica de algún tipo o un consejo.

Cuando digo que traten de no ser "sólo estudiantes", también hago referencia a que no está mal conseguir un trabajo de medio tiempo o a distancia. Tuve la suerte de trabajar en Es|Noticia.com, un concentrador de noticias donde aprendí un enfoque distinto de los desarrollos web, también en el IAMJ (Instituto Autónomo Metropolitano para la Juventud), un organismo gubernamental adscrito a la Alcaldía Mayor (cuando existía) en el que aprendí que si te dicen que serás el Web Master y además, eres el único en la parte de IT, debes tener cuidado. Terminarás configurando servidores y redes, montando la intranet, instalando Windows, lidiando con todos los virus y "errores de capa 8" del lugar y trabajando en la página web en sus ratos libres en la Universidad o en casa. Todas estas cosas les darán la experiencia que no tendrán simplemente asistiendo a sus clases programadas, estudiando para los exámenes previstos y desarrollando los proyectos asignados, pero todo lo anterior les dará los conocimientos y las aptitudes para poder salir a ganar experiencia en la calle así que siempre una cosa viene a complementar a la otra. Finalmente, las temidas obligaciones de final carrera: Tesis, Pasantía y Servicio Comunitario: Para el Servicio Comunitario, piden 120 horas. Traten de hacer algo que no les consuma mucho tiempo y en lo que no vayan a ganarse un "contrato vitalicio de mantenimiento gratis" ciertamente hay muchas organizaciones sin fines de lucro que necesitan urgentemente una página web, un sistema de gestión de <inserte aquí cualquier cosa gestionable>, pero muchas veces no saben lo que eso implica y se aprovechan de la necesidad del estudiante por terminar el servicio comunitario así que, si se embarcan en uno de estos proyectos, asegúrense de dejar todos los puntos claros y un alcance bien definido desde el principio. La pregunta eterna: ¿Tesis o Pasantía Larga?. Considero que es una decisión muy personal. Particularmente pienso que como estudiantes de una carrera de corte científico, como lo es la Ingeniería Informática, un Trabajo Especial de Grado (Tesis o TEG) debería ser la única opción, existen demasiados temas de investigación poco explorados, muchas tecnologías que no estudiamos durante la carrera y la tesis es una oportunidad excelente para explorarlos. Algunos consejos para seleccionar un tema de tesis:

Finalmente, la pasantía, para muchos, será su primer acercamiento al mundo laboral, otros quizás tuvieron algunos empleos o desarrollaron algún sistema por su cuenta durante la carrera (Metodología del Software en la UCAB, ¿alguien?). Lo importante de la pasantía es conseguir un lugar donde puedan crecer profesionalmente y donde puedan tener la oportunidad de quedarse trabajando. Muchas empresas buscan pasantes para terminar desarrollos internos o para realizar trabajos que más nadie quiere hacer y luego, simplemente, olvidarse de ellos. Obviamente, si lo que quieren es aprender y crecer en el proceso, esta no es una opción. Algunos consejos para la pasantía:

En mi caso, cuando estuve buscando pasantía, envié mis papeles a Microsoft, IBM y Vauxoo. En Microsoft me ofrecían participar, como pasante, en un desarrollo interno, básicamente el proyecto era automatizar la organización del material corporativo y académico de Microsoft de Venezuela, más allá de eso, me ofrecían la figura de "Pasantía Corporativa", que, en pocas palabras es "El pasante eterno", por otra parte, Vauxoo me ofrecía una oportunidad real de trabajo y el apoyo para introducir mi primer proyecto como pasantía en la Universidad. Hoy resulta obvio que decidí trabajar en Vauxoo, la razón principal es que es una empresa que trabaja 100% son Software de Código Abierto. Al trabajar con herramientas OpenSource y aprovecharse de ese ecosistema, no hace falta tener mucho sentido común para darse cuenta de que lo moralmente correcto es retribuir de la misma manera, por lo que cada línea de código que se escribe en Vauxoo, es liberada a través de Launchpad. Además, me ofrecían trabajar con un lenguaje de programación distinto (Python) y al que siempre le había tenido el ojo puesto y nunca, en la universidad, tuve la oportunidad de dedicarme aprender. Esta oportunidad se adaptaba más a mi perfil y fue por ello que, al final, decidí rechazar la oportunidad en Microsoft. Al final, lo que importa es que se sientan cómodos en el lugar donde estén haciendo la pasantía y, si esto es así, que la empresa pueda ofrecerles la oportunidad de quedarse trabajando si consideran que su trabajo es de calidad y siempre llevar una toalla, uno no sabe si el mundo se acaba antes que la carrera.